境由心生 幸福自取 - 心理健康专区

主办单位:浙江省心理健康促进会教育与咨询委员会
儿童心理

儿童心理

儿童心理提问

儿童心理提问

更多内容敬请期待
期许
困扰
谁来帮帮我
首页 > 看见 > 期许 > 科普 > 大脑神经系统 > 史上最大谎言:大脑是理智的

史上最大谎言:大脑是理智的

作者&来源:思而优儿童心理发展中心

美国神经心理学家路易斯•科佐利诺在其2014年的新作中幽默地说:“告诉我,你上次想到自己有一个大脑,是什么时候?......我们对太阳系的了解,远比对自己大脑的了解要多得多。”(The Neuroscience of Human Relationships, by Louis Cozolino, 2nd Edition.)

人脑中,并不全是“理智”

保罗•麦克莱恩(Paul MacLean),在美国精神健康研究所的脑进化实验室当了15年的主任。早在上世纪50年代,他就基于前人的研究,提出了“边缘系统”的概念。1990年,在其著作The Triune Brain in Evolution中,麦克莱恩正式提出“三重脑”理论,认为人脑结构大致可分为三层:

•最下层为“爬行脑”(即脑干),主要负责心跳、呼吸等躯体自身的运转;

•中间层为“古哺乳脑”(即边缘系统),很多情绪的产生都与这个区域密切相关;

•最上层为“新哺乳脑”(即大脑皮层),是意识理智产生的区域,负责语言、预测、策划、抽象思维等。

尽管当今的研究者们认为麦克莱恩的描述过于笼统,但是大家也一致肯定,该理论具有划时代的意义,因为它催生了人们对脑的全新认识。

从“脑功能的进化”理解“情绪的本质”

脑的进化,有点像加盖房子:旧的不够用了,就在上面加一层新的。旧的部分并不会被拆掉,并且依然负责原来的功能,新房子里只负责新增的功能。也就是说,人脑并不是一栋全新的房子,某些部分是新建的,但某些部分则是以前的老房子——几亿年的老房子。

人脑是由原始低等动物脑逐渐进化而来的。人脑中保留着低等动物脑某些“原始”的结构和生存功能。

•对于一个生物体,最基本的生存要求是“躯体自身的(somatic)”正常运转,如:血压、体温、呼吸、进食等。因此,脑的首要功能,也是最原始的功能,就是调节躯体自身的生理活动,即“身体本能”。

•为了更好地生存,生物体需要具备在环境中躲避危险、争取资源的“行动能力”。因此,除了身体本能之外,脑还需要具备另一项重要功能——“行为本能”。行为本能,让生物体“自动”地(本能地)趋利避害,比如争夺食物、躲避天敌,再比如群居动物争夺社会地位,等等。尽管随着进化的过程,行为本能越来越复杂,但是它们都是“本能”,都是自动发生的。在更高级的功能出现之前的几亿年中,“本能”一直是生物体赖以生存的总指挥。

•由于环境越来越复杂,“本能”越来越不能保证最佳生存。因此,脑进化出更高级的功能——“理智(意识)”。理智的根本目的,是“反思”本能的正确性,进而调整行为:我害怕这条蛇,但是真的有危险吗?我不想同最亲爱的人分开,但我们是不是有更重要的事要做?孩子被人欺负了,我很想教孩子反击,但是反击是最佳方案吗?

这里,我们不得不接受一个事实:

尽管“新系统”(理智)要比“旧系统”(本能)精密得多,但是旧系统并没有被废弃,相反却在进化中保留了下来,结果就是:一个头脑中有两个系统在同时工作。

人类头脑中各种各样的情绪,源自原始的趋利避害的行为本能。虽然它们被语言赋予了名称和意义,比如好奇、依恋、喜悦、恐惧、愤怒、悲伤等等,但究其生物性功能的本质,都是“要么趋利、要么避害”的本能的行为倾向。理智与情绪的冲突,本质上就是理智与行为本能的冲突,或者说“新系统”与“旧系统”的冲突。

那么,当两个系统发生冲突时,谁说了算?

结构,决定王权

房子的大门,是在高层还是底层呢?当然是在底层。那么,住在底层的人,一定能更快地进出大门。也就是说,在人脑这栋不断被加盖的房子里,位于底层的“本能”,能够更快地接收到外界的信息,并更快地向身体传递指令。而住在高层的“理智”,无论是接收信息还是传递指令,都只是“间接”的。这意味着,“本能”不仅可以更直接地控制身体,而且还可以肆意“过滤”信息,向“理智”传递不客观的“二手信息”,进而操纵理智。不可思议吧?这类例子其实有很多:当一个女人怀疑老公出轨时,“理智”会把老公的一举一动都分析推理为不良表现;当我们冲孩子发脾气时,“理智”会振振有词地提供一百个理由来说明“发脾气是应该的”。

于是,这里又出现了另一个不得不接受的事实:

由于结构的原因,在脑王国中,“本能”才是“国王”,因为它能更直接地掌控身体,而“理智”只能充当“国师”的角色。的确,很多时候国师(理智)有能力成功地说服国王(本能),但那并不意味着它能说了算,比如,我们可以憋住呼吸,但不可能一直憋下去。关键时刻,理智还是只能听命于本能——这是人脑的生理构造所决定的(唯一例外是传说中的邱少云)。

重识大脑

•人脑中,有两套工作系统:情绪系统 + 理智系统。

•情绪,源自原始的行为本能。情绪系统很大程度上是独立运转的,并且可以更快接收到外界信息、更直接地操控人的行为,但是它的行为标准却依然停留在原始状态,没有跟上环境的变化,因而经常在现代环境中惹麻烦。

•理智系统,更加精密而准确,很大程度上弥补了情绪系统的不足,但是由于结构的原因,理智并不是头脑中的主宰。

乔纳森•海特(Jonathan Haidt)在其著作《象与骑象人》中,把情绪比作大象,而把理智喻为象背上的骑象人:大象在没有意见的时候会非常服从骑象人的指挥,但假如大象想自己拿主意,那么骑象人不仅毫无办法,还很可能沦为大象的代言人。

这确实难以接受,因为我们一直坚信“人类头脑=理智”,就像500年前的人们很难接受“地球并不是宇宙中心”一样。

然而,假如人们坚持认为“太阳围着地球转”,那么就很难解释各种自然现象,比如四季更替。同样,假如我们坚持认为“理智是人的主宰”,并以此要求自己和他人,那么我们将无法摆脱某些事实的困扰,比如:

我们喝了那么多鸡汤,但为什么还是无法彻底清除心灵中的嫉妒或怨恨?

我们为了孩子全身心地付出,为什么换来的却是种种不满?

我们从小听到的都是“舍己为人”的故事(比如雷锋,还有邱少云),但为什么很多人在长大后,做的事却是“利己损人”?

尊重“国王”,“国师”才有更多话语权

必须强调的是,我们的观点并不是“只能听命于情绪”。相反,我们的目的正是要“让理智说服情绪”,最终实现“利己利人”的行为。

只是,在从前的教育中(乃至整个文化中),我们几乎从未尊重过情绪——脑中真正的“国王”。而不顾情绪的道德教育,在信息交换如此畅通的今天,最终只会被当作谎言。为此,我们已经付出了太多代价:小至成长中的烦恼和冲突,大到令人触目惊心的社会事件。最可悲的,莫过于谎言被揭穿时玉石俱焚的效应——我们不是正在把“追求真善”视作虚伪,而把“纵欲逐流”捧为真实吗?(不尊重“国王”的“国师”,最终一定会被打入天牢。)

“国师”的责任,不是自诩为王,而是帮助容易冲动的“国王”冷静下来。

只有重新确立情绪的王位,并认真“聆听”它的意见(注意,并不是遵从它的旨意),理智才能真正“说服”情绪。这是基于大脑生理结构的沟通原则,不仅适用于脑际沟通(与他人的对话),也同样适用于脑内沟通(与自己的对话)。

了解真相,重新认识大脑,将帮助我们重新思考教育的方向和方法,重新建立与他人的关系,重新了解并热爱自己。

(以上内容仅代表作者观点, 与本网站无涉, 特此声明。)

网站简介 | 网站地图 | 版权声明 | 招贤纳士 | 用户协议 | 联系我们 | 广告合作 | 帮助中心 |电视台邮箱 |电台邮箱

浙ICP备12005551号-2 网上视听传播许可证 1103013 2版权所有 宁波纽米地传媒科技有限公司 2002-2014 nbtv.cn, all rights reserved